常有人问我要怎幺学习品酒,我相信当年一定有许多人和我一样自行摸索了一段时间。虽然跟随专家及及部落客的脚步喝了不少酒,但总是觉得心里不太踏实,因为接收到的讯息都是片段式的,缺乏全面性基础的理解。然而认证课程何其多,该如何选择自己喜欢的?这边就来与读者介绍我读过的英国的葡萄酒与烈酒认证 - 「Wine and Spirit Education Trust(WSET)」

葡萄酒教育课程

目前国际上知名的葡萄酒教育课程有很多,除了欧洲许多大学开设的学位及学程外,还有许多产区公会(如波尔多的CIVB及勃根地的BIVB)也有提供认证课程。然而这些公会课程多半着重产区内的介绍,如果刚好只对这个产区有兴趣,那或许是不错的选择,但这些课程一般缺乏对葡萄酒全方位概念及理解,对于从业的帮助也不大。

目前,在国际市场上较着名,且有公信力的证照及学力认证机构有以下四个,当中WSET、CMS及IMW来自英国,ISG则源自美国;(在英国常听到人家常说:法国人懂得酿酒,但英国人懂得品酒,从认证机构也能看出些端倪来)

Wine and Spirit Educational Trust(WSET)Court of Masters Sommeliers(CMS)Institute of Masters of Wine(IMW)International Sommelier Guild(ISG)想要有系统地认识葡萄酒,这四种认证课程是最快的捷径
四种认证体系

上面我画了个简单的图让大家了解这四种认证的并且用三种颜色为大家简单的分类认证级别适合的对象:

绿色(一般入门初心者及葡萄酒爱好者):如果你对葡萄酒有兴趣,却不知道怎幺入门;或者是你在餐饮业上班,工作上需要了解酒类的基础知识,这些课程是最适合入门的选择!蓝色(资深爱好者及从业人员):如果你对葡萄酒如癡如醉,希望可以探索这个世界各地的酒款;或是你想在葡萄酒业界工作(以英国来说),这些可说是你必备的证照,他们不只让你有系统了了解葡萄酒的世界,更可以帮你省很多累积经验的时间。红色(葡萄酒大师):如果你有这个Title的话在业界应该即使无法呼风唤雨,也会让同行肃然起敬。目前两个机构加起来,全球也只有大约450人左右拥有这个称号!基本上Master of Sommilier专注于高级餐旅相关产业。Master of Wine则以酒商及教育单位居多, 其中一小部分也参杂了有的没的各行各业。了解了不同等级的差异后,四种认证又有甚幺不一样?ISG

ISG为美国国际侍酒师公会所提供的认证。从前面的流程可以看见,ISG在课程设计的难度上普遍较WSET及CMS来的低,最高级的Diploma相较起其他两个课程来的短,加上许多从业人员也发现ISG Diploma在工作简历上的助益也略逊于WSET Diploma及CMS Advanced Sommelier。我不会说ISG比较差,但课程设计上确实也较短,所以选择上则端看个人的时间安排及规划!

WSET

WSET为英国政府认证的葡萄酒及烈酒教育基金会。课程设计对象从新手入门,一般葡萄酒爱好者,一直到葡萄酒供应链的从业人员都包含在内。基本上Level 3是一个转折点;而Level 4 Diploma则是通往Master of Wine前的必修课程。九成以上都是业界从业人员。

CMS

CMS可以说是全世界最具公信力的侍酒师认证机构。主要对象为侍酒师等餐饮业葡萄酒从业人员。基本上WSET Level 3所需具备的葡萄酒知识大约与CMS Certified相当,Level 3+Service+Cocktail=CMS Certified Sommelier。但由于少了Service以及调酒的训练,因此略等于CMS 1.75。

Master of Wine

跟Master of Sommelier一样,数量寥寥可数,全世界大概只有三百人左右。内容非常难非常难非常难(真的很难所以要讲三次!)。首先你得先通过WSET Level 4,经现役Master of Wine的推荐后才能申请。一般来说大概得半全职花个三五年时间才有办法拿到,而且及格率只有10%。根据某位Master of Wine所说,每个Master of Wine Candidate在追求Title的过程中。无论男女,一定会有某个时刻,掉下无助或不甘的眼泪…...。

由于我只修WSET,下面就以介绍它的课程为主,其他认证课程的细节,就不误人子弟了。对其他认证有兴趣的人可以看下面这个连结,这可算是我觉得网路上写的最简单明了的说明:The One-Stop Guide To Wine Education Courses

以下就针对WSET体系来做主要介绍:

WSET

英国葡萄酒及烈酒教育协会Wine and Spirit Educational Trust (WSET)是由英国政府认证的葡萄酒及烈酒专业证照。与其他认证不同的是,它还包含了烈酒知识。WSET一共有四级,每一级的设定目标均不相同,採用的Systematic Approach to Wine Tasting (SAT)也不尽相同。SAT为系统化的葡萄酒品饮技巧,透过系统化的品饮流程,可以描述一支酒的架构及风味,并进一步推导出它的本质。此外,透过定型化的语言也有利于不同文化背景的人们,可透过相同的语言来沟通。

WSET里,每提升一个等级,难度都是以指数成长,以下就为WSET各级别的课程内容,一一来做介绍:

Level 1-Entry-Level Certification (初学者入门)

本级适合对葡萄酒了解为零的普罗大众,想开开心心的上课喝酒,或者你是餐饮第一线的从业人员,需要基本葡萄酒训练。

课程时间:三周(每周一堂课2小时)
本级目标:认识世界上主要产区,以及入门的葡萄酒器使用及品饮方式。
考试内容:30题选择题及简易餐酒搭配选择。
简介连结:Level 1 Specification

我相信或许正在阅读这篇文章的朋友可能曾有人曾经修过WSET Level 1。可能也觉得课程十分有趣。如果只是想晚上找时间和朋友一起参加活动喝喝酒聊聊天,学习新知顺便拿认证,这是一个非常好的级别。然而,本级所教授的内容非常浅,在这个上网就可以修MIT、Stanford等名校学分的年代,如果你对葡萄酒真的很有兴趣,随便上网Google或买一本书,所学习到的知识大概就超过Level 1能供给的。因此,除非基础知识为零,或是你想轻鬆无负担的入门了解,不然哥不推荐大家上Level 1。

Level 2-Intermediate Certification (葡萄酒爱好者入门)

本级适合一般葡萄酒喜好者,决定攻读Level 2的同时你也往成为葡萄酒Geek跨出了你的第一步。

课程时间:八周(每周一堂课2小时)
本级目标:认识葡萄国际品种,其相关产区,以及烈酒。在超市可以看懂八成的酒标。
考试内容:50题选择题。
简介连结:Level 2 Specification

由于Level 2并没有挡修,你不需考过Level 1就可以修习Level 2课程。对我这个Wine Geek而言,相较于Level 1那种夏令营般的课程体验大于学习,Level 2才能算是真正的入门课程。课程难度较Level 1来说深了许多,修习完毕后对全世界主要的葡萄酒类型应有最基本的了解。到葡萄酒专卖店时酒标对你来说已经不这幺陌生,店员如果唬烂你时你大概也会有感觉。这个级别上课起来基本上还算是轻鬆愉快,当年上课时同学们大多就像每周下班后来喝酒聊天顺便学习。考试準备起来也不是太困难,我身边的朋友们考了十个大概也过了十个,所以,不用太担心会不会时间不够念书考不过这种谣言了!

Level 3-Advanced Certification (业界入门)

Level 3基本上是设计给进阶葡萄酒喜好者,或入门酒业从业人员。

课程时间:十六周(每周一堂课2小时)
本级目标:认识世界上主要的葡萄酒产区,以及烈酒。
目标是能够具备在一线推荐客人葡萄酒的能力。
考试内容:50题选择题,简答题,以及盲饮评比两杯葡萄酒。
简介连结:Level 3 Specification

这个级别就有挡修了,你得先通过Level 2才能上 Level 3。但如果你真的觉得自己基础很好,不想多花钱跟时间上前一级,你也可以参加线上考试取得Level 2资格。线上考试基本上是Open Book(你在家考谁知道你有没有作弊!),但及格分数会从55分上修到90分。所以,完全没底子要在短短的时间内考过其实也是有困难的。

Level 3的主题是Exploring the world of wine and spirit。以「天地人」中的「天」及「地」为主。会带你在全世界主要的葡萄酒产区走过一遭。基本上跟读地理差不多,内容主要围绕在地理环境及大大小小各产区葡萄酒特色及主要法规。在英国,主要的酒商都会将新进员工送去上Level 3,算是业界必备的入门证照。通过这个级别后,你现在不只自己看得懂酒标,同时也具备了像其他人解说及推荐的能力。

举例来说,常见的考试简答题题目有:

    你的朋友想认识气泡酒,请推荐及描述三个主要的气泡酒类型,以及推荐的顺序及原因。你的餐厅举办活动,但却少了几支酒,请针对以下描述的酒款,提出自己的推荐产区及原因。

Level 3是有难度的,比起Level 2上课时同学们的笑容也少了很多。若不是有长时间的葡萄酒品饮经验,就得花点时间读书才行。最终及格率大约只有五成,但其实没有想像中的困难,大多数人没考过的主因纯粹只是难度超出一些葡萄酒爱好者原本的预估而已。通过后WSET会授予你将认证结果放进你个人简历的权力。

Level 4-Diploma (适合Wine Geek以及进阶酒业从业人员)

你没看错!前三级都是「证照」,第四级是学位啊!

课程时间:两年(每周一堂课2小时)
本级目标:深入了解世界上各大葡萄酒产区,以及烈酒。
了解且能独立分析产业环境及趋势。
考试内容:六大模组,加总起来为一个研究报告,100题选择题,
一堆短论文考试,以及总合21杯的盲饮评比。
简介连结:Level 4 Specification

到了这个级别,所需的时间非常长!考试的内容非常硬!若不是有十年以上持续的品饮功力,或是葡萄酒业界从业人员,这将是个大的挑战。当年一时想不开,想说这Level 4全球只有少数几个地方可以修习(对,台湾没有),机会难得,于是就心一横报名了…最后搞得我博士毕业论文压线上传,WSET Diploma考试也压线通过。

与Level 3最不一的地方在于,Level 4加入了「人」的概念。于是从葡萄种植,酿造方法,相关的基础化学反应,到跨国企业,产业结构,市场趋势通通都要理解。另外更夸张的是,Level 3以前基本上只要把拿到的教材背到滚瓜烂熟,考试高空飞过不是问题。但Level 4你会拿到一叠比以前厚三倍的资料,你以为你只要再一次把它背个滚瓜烂熟就可以通过,孰不知打开后才发现,里面只有重点整理,想通过考试请参考那一排又一排的书单!!!(当年收到Level 4资料后简直让当时一派天真的我吓得魂飞魄散)

想要有系统地认识葡萄酒,这四种认证课程是最快的捷径

Level 4一共分6个Unit一共60学分,分别如下:

Unit 1-Global Business of Alcohol (6 credits)

这个Unit主要为了解国际酒业环境以及并培养个人对国际市场的资料收集及批判性分析能力。你必须缴交一份3000字的个人研究报告,以及一个一小时的短论文考试。话说当年酒哥我以为3000字很多,但实际写了之后会发现要讲的东西太多,最后只能将细节全部份进附件,本文只提重点。短论文考试不会太难,但你必须了解全球主要Players(e.g. Diageo, Pernod Recard)的营销结构及市场趋势,这对不在业界的人而言可能会又点困难。如果你顺利通过可以拿到6学分。

Unit 2-The Production of Wine (6 credits)

从最基础的育种,地质分析,一路到採收,酿造,陈年,以及最后的装瓶及Wine Fault Detection的过程的细节通通都要学。学完之后你去酒庄参观时,会发现酒庄介绍员讲的大多是废话,重点其实都没提。不过令人感到欣慰的是,考试是100题选择题,而且大多的内容都可以在WSET给的资料里找到。

俗话说知己知彼百战百胜,这大概是六个Unit当中最简单的了。

Unit 3-Light Wine of the World (30 credits)

没错,你没看错,这个科目占了一半的学分!全世界的非气泡,非酒精强化的葡萄酒都在这里了。内容太多我就不赘述。考试为一整天,上午考盲饮,下午考理论。及格率相对低,大多数的人都卡在这关。当中Jancis Robinson以及HughJohnson所写的The World Atlas of Wine以及Jancis Robinson的TheOxford Companion to Wine可说是不可或缺的参考书籍。

Unit 4-Spirit of the World (6 credits)

是的,WSET不只学葡萄酒,也得学烈酒!从伏特加到威士忌,蒸馏技术到陈年方式,通通得学。然而这个课程其实没有看起来难学,因为WSET很好心的给了一本课本专门讲这个内容,所以读完基本上也懂了八成。比较困难的部分是盲饮,毕竟烈酒的品饮经验还太少,而且还不能只喝威士忌或白兰地,像是琴酒、Calvadas等都要品嚐,不只机会少,酒精趴数也高,如果你习惯喝葡萄酒,这实在是不容易。

Unit 5-Sparkling Wines of the World (6 credits)

顾名思义就是全世界的气泡酒。内容其中不外乎其特殊的酿造过程以及市场结构。讲义里面有列了书单,基本上买回家看完后,大概可以了解个八成,剩下的就看个人造化。其中Essi Avellan MW所写的Champagne & Sparkling Wine是我最常用的Reference之一,深入浅出可以说写得很完整。

Unit 6-Fortified Wines of the World (6 credits)

基本上Port, Sherry, Madeira,及VDN都是这一类。当中有一本书推荐给所有Madeira的爱好者,书名为The Wines of Madeia,作者是Trevor Elliott。内容深入浅出的介绍了这个历史上知名的产区,并一一介绍了仅存的八间酒厂。

在通过所有考试后,WSET会授予你将AIWS(Associate of the Institute of Wine and Spirits),你可以将这个称号缩写放在你自己的名字后面,虽然没有Master of Wine的MW看起来厉害,但比起Level 3只能放进简历的级别来说,可以说威风许多!毕竟在欧洲,称号(Title)这个东西是非常受重视的,他们真的都会放进自己的名片跟履历里面。

举例来说:「Peter McCann, PhD, PhD, M.Eng, MW」表示Peter这个人他拿了两个博士,一个工程硕士,以及Master of Wine。

最多人好奇的是,我该上认证课程吗?

这幺说好了,如果你对葡萄酒很有兴趣,想要有系统了了解及认识葡萄酒,认证课程绝对是最快的捷径。比起片段性的知识,你可以更全面的了解葡萄酒的内涵及本质,也会看见更多你可能想探索的方向。但如果你只想随性的喝酒,留下一条属于自己,品饮葡萄酒的足迹,那我更建议你找个的专家朋友,或是随着酒哥的步伐,一起找到找到属于你自己的那一支葡萄酒!