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难得到加州一游,旅居当地的友人说﹕「你能不能拨出一天的时间?带你走一趟加州最有名的『17哩路风景线』(17-Mile Drive)!」亲身走了一趟之后,只能说,这一段路程,开拓了自己对美国的了解和想像。

在美国享有「北加州最美路线」之称的17哩路风景线,是1号公路的最精华部分。朋友开车到我下榻的三藩市酒店来接我,沿着路标一直朝1号公路往南开,如果交通顺畅,约两个小时就到了「17哩路」的範围——这条路线位于蒙特雷半岛(Monterey),是热门也是加州旅游局推荐的自驾游路线的其中一段,但基于景观太精彩,也因为这段路长17哩,所以就被统称为「17哩路」。

自然生态丰富 远眺海豹日光浴

由于这裏是私人产业区,进入17哩路的範围得要付费10美元(约78港元),沿途可欣赏坐落于此一栋栋豪宅的巍巍气派。17哩路是一条蜿蜒的海岸线,车子开在以古老森林开发的园区,魁伟别墅建筑融入自然景观,有点像魔幻世界的场景,散发超现实色彩。入口的收费处会送你一张游览地图,按图索骥,就能轻轻鬆鬆地将路上美景一网打尽,包括碧海蓝天、鲜花礁石、海边奇岩与坚毅绮丽的仙人掌科植物等,形成傲然挺立世间之色。路程仅有17英里,丰富的自然生态俨如一个迷你safari﹕活泼乱蹦的松鼠、一群又一群低飞的海鸟不绝于眼前,塘鹅是其中一种栖息于此的海鸟。不远处还有海豹岩,用海边投币付费的望远镜看,小小的岩岛上原来密密麻麻布满晒日光浴的海豹,牠们姿态慵懒、模样逗趣,想捕捉此间趣景,一支长镜头必不可少。

在这裏没有人会错过「孤独的松柏」(The Lone Cypress),有人会问﹕260年的老树,又不是世上最老的树,有什幺好看?坦白说,这孤柏没什幺惊天动地的历史,人们不远千里而来,欣赏的应该是其姿态吧!老树孤傲地挺立在凸起的悬崖峭壁上,也曾因强劲的海风差点被吹倒,经过保育人员用钢索精心加固支撑,使这棵长在贫瘠石岗上的孤树得以有生命的再出发,让后来的游客得以继续讚歎造物主和大自然的鬼斧神工。

孤柏苍髯,另一景点的鬼树(Ghost Tree)则是张牙舞爪,灰白树身则是因为风与盐水雾气的催化下导致,其扭曲和匍匐,在周遭自然美景下映托出来的诡异美感,活像是日本暗黑踏舞的舞者。

世界顶级高球场 悬崖边挥杆

17哩的画卷,一直延伸至出口处的圆石滩(Pebble Beach),亦是蒙特雷半岛的西南端。这裏除了是海滨胜地,还有举世闻名、叫高尔夫球爱好者双眼发亮的圆石滩高尔夫球场。环绕着蜿蜒曲折的海岸线设计,悬崖边的球道和倾斜果岭,带来强烈的视觉震撼。这个被誉为全球最美的高尔夫球场,名列全球十大最佳球场的第三名,每次挥杆都可看见壮丽无比的太平洋海景。因为球场设计与大自然美景结合得天衣无缝、场地甚具挑战性,所以一直深受赞助商和球员的喜爱,这裏是不少国际赛事的举办热点。若是高尔夫球爱好者,仅仅到此一游实在太可惜,真可考虑在这裏的度假村住上两天,下场一解球瘾!

■文艺小镇吸引张大千隐居

离开17哩风景线,继续前进就可抵达蒙特雷湾(Monterey Bay)。这裏本是墨西哥循海路进入加州的必经之路,海上贸易发达带动生机,人们因而开始在此落脚,形成聚居。这裏已成旅游胜地,海边度假屋、餐厅、精品店林立,不时可见墨裔美国人在街上穿梭来去。昔日的海关建筑物已活化成博物馆,罐头仓库也成了「影相位」。这裏曾是全美的罐头沙丁鱼最大产地,一年可捕获20万吨的沙丁鱼,但1970年代始渔业凋零,罐头仓库由此走进历史。如今,仓库内部已改建为购物中心,整条街道成为了熙来攘往的商业街,一片欣欣向荣。热闹的大街上有一座诺贝尔文学奖得主史坦贝克(John Ernst Steinbeck)的铜像,出身加州的他,于1945年以蒙特雷湾为背景写下《罐头厂街》(Cannery Row)而让此地成名,当地人特别建造此铜像纪念他。

奇连伊士活曾任镇长

蒙特雷湾城镇间的街头巷尾皆是浓厚的美国风情,来到卡梅尔(Carmel-by-the-sea)小镇不禁有种疑幻疑真之感﹕这裏真的是美国?还以为自己到了法国或意大利的绝美小镇。镇上古树遍布、繁花似锦,建筑全是欧洲风格,波希米亚气息瀰漫开来,既浪漫又有童话感。闲步于主要街道Ocean Avenue上,顿感惬意无比,更何况两旁的画廊、商店都各有特色,恨不得能在此处住上好几天,把整个小镇看个究竟!

整个小镇的面积不大,大约方圆一英里,一切徒步可及,方便至极。早期镇上的居民有60%都是艺术家,所以画廊、艺廊在这裏五步一小间,十步一大间,这特色不但为卡梅尔带来气质,也带来了名气,着名荷李活影星奇连伊士活曾经出任卡梅尔的镇长呢!说来好笑,1986年以前,小镇的法律是禁止售卖和进食雪糕的,直到奇连伊士活出任镇长,觉得这条法令有点矫枉过正,才把它废除了。不过,镇上至今仍然禁止快餐店进驻,防止小镇变得过度商业化。

巨型单拱桥气势恢宏

在卡梅尔小镇逛了一圈吃过午餐,原本可以打道回府了,但友人不怕开车劳累,坚持在太平洋海岸线公路往南开,把我带到知名的Bixby Creek Bridge巨型单拱拱桥前。这座桥建于1932年,桥墩深、V字形青绿峡谷映托着它的恢宏气势,而海上的孤岩浮现于桥下圆弧形桥拱的缝隙,既美丽又协调。基于周遭风景秀丽,是以这裏不时成为汽车广告的拍摄地点,是出镜率奇高的景点,这当然也包括了明信片!

■旅游锦囊

签证﹕特区护照需申请美国签证(www.ustraveldocs.com/hk_zh)

汇率﹕1美元约兑7.8港元

机票﹕加拿大航空经温哥华转机前往三藩市,来回机票连税及附加费,经济客位约3528港元,查询﹕www.aircanada.com。在三藩市可租车游览1号公路的各大景点,包括17哩路风景线

17哩路风景线﹕位于17 Mile Drive, Pacific Grove, CA 93950,共有5个入口,分别可自驾驶入﹕

北入口Pacific Grove﹕900 17 Mile Drive, Pacific Grove, CA

东北入口County Club﹕2700 Forest Lodge Rd Pebble Beach, CA

东入口SFB Morse、东南入口Highway1﹕3911 17 Mile Dr Pebble Beach, CA

南入口Carmel:3440 Carmel Way Pebble Beach, CA

蒙特雷湾(Monterey Bay)﹕www.monterey.com

卡梅尔(Carmel-by-the-Sea)﹕www.carmelcalifornia.com

Bixby Creek Bridge﹕www.visitcalifornia.com/attraction/bixby-bridge

文、

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